Valmöjlighet

 

Första torsdagen i månaden är det Art Walk i Seattle. Det innebär att många museer och gallerier i stan har gratis inträde. Jag passade på att besöka Asian Art Museum och Henry Art Gallery.
På vägen hem klev jag av bussen och smet in på Remedy Tea, ett café med 150 olika sorters té.

Jag gillar té och jag gillar att ha mycket att välja på. Det är en självklar fördel med att bo i en större stad som Stockholm eller Seattle. Men när jag sitter där och dricker mitt té kan jag inte låta bli att fundera på hur påverkas av alla dessa till synes oändliga valmöjligheter vi har idag.
Blir vi verkligen lyckligare av att kunna välja eller blir vi bara överväldigade av alla dessa val?

Dagens samhälle ger till synes obegränsade möjligheter att välja vilka vi vill vara och hur vi vill leva våra liv och vad vi vill ha, en självklarher i vårt individualiserade samhälle. Samtidigt så kan vi se hur alla dessa val, alla möjligheter vi kan se genom internet, tv och när vi rör oss runt i butiker eller tittar på tv också skapar stress.
När vi kan läsa och se alla dessa miljoner möjligheter som finns i livet så är det lätt att fastna i alla dessa val som vi inte gjorde, alla dessa möjligheter som vi missade. Vi gör val och oroar oss över om vi gjorde fel val. Alla dessa val skapar en illusion om att vi har kontroll över våra liv, vi kan välja vad vi vill, men det skapar också känslan att det är mitt fel om vi är olyckliga. För vi hade ju valmöjligheten.
Vi går runt och ägnar en stor del av våra energi till att göra alla dessa val, som när vi tänker efter egentligen påverkar våra liv väldigt lite och i slutändan har vi mindre energi över till att faktiskt ägna tid åt viktiga och svåra beslut som verkligen påverkar våra liv.

Att vara fattig i det moderna samhället handlar inte om att finna mat för dagen, utom för ett litet fåtal, det handlar om att kunna konsumera lika mycket i jämförelse med alla andra runtomkring oss.
Sociologen Rollo May upptäcker detta i paradoxen att ju mer vi har, desto olyckligare är vi. Ju mer vi har desto mer inser vi vad vi inte har. Och vore det så att vi blev lyckliga av att ha mycket saker och oändliga möjligheter så skulle människor i fattiga länder vara konstant olyckliga och det har jag med egna ögon sett att så inte är fallet. I många fall verkar de, trots sina svåra förutsättningar, vara lyckligare än oss i väst. Materiellt välstånd gör livet enklare, mer bekvämt men inte nödvändigtvis bättre. Om så vore fallet skulle vi vara mycket lyckligare idag än i början av 80-talet i Sverige. Jag skulle nog säga att livet är mer kul idag, men att vi generellt skulle vara lyckligare har jag svårt att se.

Frihet handlar inte om att ha oändliga valmöjligheter utan om att vara nöjd med det vi har, acceptera livets begränsningar. Att vara rik handlar inte om att ha obegränsat med pengar, det handlar om att kunna se att vi redan har allt vad vi behöver.

Ett klart sevärt TED-klipp om valmöjlighet kan du se nedan. Föreläsningen är med Barry Schwartz som skrivit boken “Paradox of Choice”. Det är väl investerade 19 minuter och 45 sekunder enligt mig.